Глава 25 Немного честности

Голова была ясной, на душе – спокойно. Я не слышала ничего, кроме своего ритмичного дыхания. И стука сердца в груди. Если я увеличу скорость, то, возможно, смогу раствориться в лучах света. Возможно, меня больше не будет окружать непроглядная тьма.

Не обращая внимания на боль в мышцах, я припустила так, что только ветер свистел в ушах. Я смотрела, как солнце пробивается сквозь утреннюю дымку, и наслаждалась тишиной. Просто немного быстрее.

Увидев впереди лестницу, ведущую на вершину холма, я прибавила ходу. Мне хотелось освободить – очистить – душу, чтобы там не оставалось места для отчаяния. Я отыскала глазами гладкий серый валун. Вот здесь будет Глава 25 Немного честности конечная точка. Место для отпущения грехов. Я резко остановилась у камня и попыталась отдышаться. Положила руки на поясницу и принялась расхаживать взад-вперед, чтобы унять сердцебиение.

И как бы мне ни хотелось верить, будто удастся убежать от темноты, я понимала, что она по-прежнему здесь и только и ждет, как бы меня поглотить. Нет, похоже, отпущения грехов мне здесь не получить. Однако физическое напряжение, по крайней мере на время, помогло успокоить израненную душу – до тех пор, пока на землю не опустится ночь и снова не оживут голоса в голове.

Я обернулась и увидела, что Эван сложился пополам от изнеможения, с кончика Глава 25 Немного честности носа у него капал пот.

– Черт! И чтобы не смела больше вкручивать мне, будто ты сова, а не жаворонок! – выдохнул он.

– А вот и нет, я вовсе не жаворонок. Просто я человек, который не спит, – объяснила я, и Эван понимающе кивнул.

Я поспешно отвернулась. Сомневаюсь, что он действительно понял. Меня измучил тревожный синдром, из-за которого я не могла сомкнуть глаз. А еще непрошеные мысли, что назойливо лезли в голову именно тогда, когда вообще не хотелось думать ни о чем плохом. Теперь это были не ночные кошмары, а подкарауливавшие в темноте мерзкие шепотки: они не давали расслабиться, не давали Глава 25 Немного честности спокойно вздохнуть, не давали забыть.

– Прости, что вчера не зашел, – отвлек меня от грустных мыслей Эван.

– Ничего страшного. – Я старалась говорить небрежным тоном, хотя целый день мучительно гадала, куда это он пропал.

Моя странная рассеянность не ускользнула от внимания Сары и Коула. Я попыталась списать все на перипетии прошлой недели, однако Сару так легко не проведешь. Она видела меня насквозь, хотя и воздерживалась от комментариев.

– Придешь сегодня на вечеринку? – поинтересовался Эван.

Я представила себе встречу с его друзьями, и меня бросило в жар.

– Да, только чуть позже.

– Вот и хорошо, – улыбнулся он, замешкавшись у нижней ступеньки.

– Эван Глава 25 Немного честности, – окликнула я его. – Мы несколько дней не разговаривали. Формально у тебя осталось одиннадцать дней. Если хочешь… можно приступить прямо сейчас.

У нас не было откровенных бесед с начала недели. Сама не знаю, зачем я это предложила ему. Я все же не настолько мазохистка, чтобы вспоминать все переломные моменты жизни, когда делала губительный для себя выбор.

– Нет, я больше не хочу копаться в твоем прошлом, – покачал головой Эван и, увидев, что я открыла от удивления рот, добавил: – Эмма, я не могу и не хочу тебя ненавидеть. Более того, я не собираюсь выпытывать у тебя тайны, которые тебе неприятно открывать. Конечно, я мечтаю получить Глава 25 Немного честности ответ на вопрос: почему ты ушла и что мешало тебе вернуться? Но только если ты сама пожелаешь это сказать.



– Ну ладно. – Мне вдруг больно сдавило грудь.

– Увидимся позже, – махнул рукой Эван и начал подниматься на холм.

Я уныло поплелась к дому Коула. Ноги внезапно словно налились свинцом. Хотя в принципе на душе должно было стать легче оттого, что пытка вопросами наконец закончилась. Но легче почему-то не стало. Возникло странное чувство, будто Эван… иссяк. Вот уж не ожидала, что он так просто сдастся. Что ж, он хотел закрыть тему – и теперь тема закрыта. У меня защемило в груди Глава 25 Немного честности. Если честно, я должна была быть к этому готова. Но не была.


– Ну как пробежка? – поинтересовался Нейт, придвинув ко мне чашку кофе.

– Отлично, – ухмыльнулся я.

– И что означает сей загадочный вид? – Нейт знал меня как облупленного. – Постой-ка, дай угадаю. Сдается мне, ты бегал не один. Угадал?

– Да. Я бегал с Эммой, и это было… здорово. – И я, сам того не желая, расплылся в улыбке. – Она просто преображается, когда бежит. У меня нет слов, чтобы это описать.

Перед глазами снова возникли ее длинные стройные ноги, которые несли Эмму вперед так, будто она могла бежать вечно. Казалось, только во время Глава 25 Немного честности пробежки она обретает мир и покой в душе. Но тут ход моих мыслей кто-то бесцеремонно прервал, похлопав меня по спине.

– Доброе утро, – жизнерадостно произнес Брент. Независимо от времени суток Брент всегда демонстрировал завидную бодрость духа. – Чем сегодня займемся?

– Уф, будем готовиться к вечеринке, – напомнил ему Нейт. – У нас припасы на исходе. Надо ехать в магазин. И я понятия не имею, куда девались газовые фонари, так что придется купить новые.

– И на какую тему вечеринка? – поинтересовался Брент, наливая себе кофе.

– Лето, – ответил Нейт. – По мне, так классная тема. Мы начнем пораньше, организуем пляжную вечеринку.

– Значит, дамы будут сидеть в Глава 25 Немного честности бикини. – На лице Брента появилась сальная улыбка. – Гениальная задумка.

– У тебя только одно на уме, – хмыкнул я и полез в холодильник за спортивным напитком.

– А почему бы и нет. – Брент взглянул на меня, как на чокнутого. – Ладно-ладно, подождем, когда девочки начнут дефилировать перед тобой практически голяком, и посмотрим, как ты на это отреагируешь.

– Ему будет не до этого, – усмехнулся Нейт.

– Заткнись, Нейт! – огрызнулся я.

– Что происходит? – поинтересовался Брент.

– Эмма здесь, – ответил Нейт, и Брент едва не поперхнулся.


– Если не перестанешь кукситься, оставлю тебя дома, – заявила Сара, в данный конкретный момент завивавшая мне волосы.

– Ничего я не кукшусь. И Глава 25 Немного честности очень хочу пойти. – Как ни странно, я действительно этого хотела.

Я нервно сплетала и расплетала пальцы, пребывая в жутком волнении перед встречей с парнями… и с Эваном.

– Что-то случилось. А ты не говоришь. Но я знаю…

– Две недели истекли. – Я наблюдала в зеркале за ее реакцией. Что уж там говорить, мое лицо всегда было для нее открытой книгой.

– Разве? А вот и нет, – удивленно заметила Сара. – У тебя в запасе еще десять дней.

– Он сообщил, что больше не хочет продолжать. Итак… все кончено.

Сара замерла с утюжком для завивки в руках и внимательно посмотрела на меня Глава 25 Немного честности в зеркало.

– А с чего это ты так разнюнилась? По-моему, для тебя даже лучше, что не придется ворошить прошлое.

Я состроила гримасу и уже собралась заявить, что мне, собственно говоря, наплевать, но захлопнула рот, поскольку Сара все равно не поверила бы. Наши глаза в зеркале встретились, и я пожала плечами. Большего ей и не требовалось. Она успокаивающе улыбнулась:

– Эмма, ничего не кончено.

– Эй! – Из гостиной послышался голос Коула, и мы с Сарой подскочили от неожиданности. – Во сколько выходим из дома?

– Будем готовы через пару минут, – крикнула я в ответ и бросила виноватый взгляд на Сару.

– Ты с ним не встречаешься Глава 25 Немного честности.

– Сара!

– А что такого? Твои же слова, – с невинным видом сказала она.

Я грустно вздохнула. С каждым днем ситуация все больше запутывалась.

– Официально заявляю, что ты выглядишь роскошно, – объявила Сара. – А теперь пойдем и по полной оттянемся. Этим летом мы явно недобрали свою порцию смеха.

С довольной улыбкой проверив качество Сариной работы, я повернулась к ней лицом:

– Сара, огромное тебе спасибо. Спасибо за все. – Я соскочила с табурета, который мы принесли из кухни, и надела плетеные босоножки. – Ладно, пошли.

– Эван, можешь прихватить мне еще «Короны»? – крикнул с другого конца бассейна Нейт.

Я кивнул и стал пробираться мимо Глава 25 Немного честности полуобнаженных тел к двери, ведущей в цокольный этаж. Толпа расступилась, когда я через несколько минут вернулся с парой упаковок пива в руках.

– Боже, как мне нравятся твои вечеринки! – обратилась к Нейту какая-то девица у бара; я тем временем засовывал бутылки в ведра со льдом.

– Риз, а мне нравится видеть тебя у себя в гостях, – весьма игриво ответил Нейт и буквально через минуту произнес внезапно охрипшим голосом: – Блин, Эван!

– Что? – Я вскочил, решив, что надо разнять драку или типа того. Нейт, не отрываясь, смотрел на веранду, я проследил направление его взгляда – и остолбенел.

– Да, чувак, похоже, ты пропал, – пробормотал Глава 25 Немного честности он.

С чем я не мог не согласиться, когда увидел Эмму на лестнице рядом с Сарой. На ней был низко сидевший на бедрах розово-оранжевый цветастый саронг, который при ходьбе открывал точеные загорелые ноги. Саронг дополнял топ без лямок, в облипку, демонстрирующий кусочек бронзового тела выше пупка. Ее обычно прямые волосы сейчас вились крупными локонами, пышную прическу украшал розовый цветок, кокетливо приколотый сбоку. Открыв рот и забыв обо всем на свете, я завороженно смотрел, как она идет нам навстречу, но тут Нейт пихнул меня локтем в бок и заставил вернуться на грешную землю.

– Привет, Эм, – ухмыльнулся я. – Выглядишь грандиозно.

– Спасибо. – Она потупилась Глава 25 Немного честности и внезапно покраснела.

– Привет, Эван, – поздоровалась Сара. В ее глазах застыл немой вопрос, что меня, признаюсь, смутило.

Я вдруг почувствовал себя неуютно, словно в чем-то явно провинился.

– Что? – подняв руки вверх, одними губами спросил я.

В ответ Сара только свирепо зыркнула на меня. Эмма, заставшая конец нашей беззвучной перепалки, удивленно переводила взгляд с меня на Сару и обратно.

– Эмма, что тебе принести выпить? – разрядил обстановку Нейт.

– Хм… – Я испытующе посмотрела на Сару, пытавшуюся сделать вид, будто между ней и Эваном не было дуэли глазами, а затем, показав на девушку, державшую стаканчик с каким-то розовым напитком в руках Глава 25 Немного честности, спросила Нейта: – А это что такое?

– Это коктейль с розовым лимонадом, который мы выбрали для сегодняшней вечеринки.

– Что ж, можно попробовать, – заявила я и увидела, как Эван удивленно поднял брови.

В памяти сразу всплыли те злополучные поминки, когда Эван нашел меня пьяную в хлам, и я густо покраснела.

– Мы уже все обговорили, – вмешалась Сара.

Перед уходом мы с Сарой пришли к соглашению. Я клятвенно заверила ее, что ответственно подойду к потреблению спиртного. И вот теперь мне представился шанс это доказать.

Нейт смешал нам по розовому коктейлю, украсив стакан ядовито-зеленой соломинкой и крошечным зонтиком.

– Спасибо, Нейт, – сказала я, не Глава 25 Немного честности решаясь поднять глаза на Эвана.

Когда я увидела его стоящим без рубашки за барной стойкой, то мне показалось, что еще минута – и мои щеки воспламенятся. Я знала, что это будет пляжная вечеринка, но к такому я оказалась явно не готова. Со времени нашей встречи в Калифорнии я впервые увидела его без рубашки, и за эти два года он успел… здорово накачать мускулы. Я перевела дух и оглядела расположившихся у бассейна гостей:

– Вау, да здесь полно девочек! И все они практически голые.

Сара рассмеялась и потянула меня за собой, чтобы найти место в тени. Мы устроились под зонтиком у Глава 25 Немного честности бассейна, где на надувных матрасах вальяжно раскинулись полуобнаженные гости. И внезапно мы словно оказались в море блестящих от масла для загара тел. Я даже не представляла, что бывают такие крошечные купальники. И даже слегка прибалдела, увидев рядом девушку, прикрывшую срам веревочкой. Она повернулась ко мне лицом – и я обнаружила, что веревочка ничего, собственно говоря, и не прикрывает.

– Неужели веревочка между ягодицами может реально считаться купальным костюмом?

– Ну, при такой фигуре она имеет право носить, что захочет, – безмятежно ответила Сара.

Теперь к нам присоединился и Коул, зацепившийся языком с кем-то из своих друзей. Он повесил рубашку на спинку стула и Глава 25 Немного честности придвинулся поближе ко мне, но так, чтобы не сидеть в тени зонтика. Он явно привлекал к себе внимание, причем девушки особо и не скрывали своего интереса.

– А ты раньше бывал на таких вечеринках? – поинтересовалась я, несколько шокированная столь раскованным поведением окружавших нас девиц.

– Мы же в Калифорнии, – невозмутимо бросил он.

– Да неужели? – съязвила я, но тут же заткнулась.

– Это что, твоя первая пляжная вечеринка? – хмыкнул он и добавил: – Ну, здесь это обычное дело.

– А как тебе удается не пялиться на девиц? – Мне самой удавалось это с большим трудом.

– Не люблю, когда передо мной так откровенно выставляют свои прелести Глава 25 Немного честности, особенно когда рядом… – Он окинул мое тело многозначительным взглядом.

– Ну ладно, я поняла. – Я поправила саронг, чтобы скрыть оголившуюся ногу, а Сара едва не подавилась коктейлем.

Коул рассмеялся и наклонился меня поцеловать. Я едва ответила на его поцелуй, поскольку краем глаза следила за Эваном. Коул озадаченно посмотрел на меня и отодвинулся.

Я выразительно поглядела на собравшихся у бассейна и многозначительно подняла брови, тем самым давая Коулу понять, что мне, типа, неудобно обжиматься на людях.

– Да, прости, – сказал он, снова откинувшись на спинку стула.

Сара глотнула коктейля и попыталась спрятать лукавую ухмылку, которую я, естественно, не могла не заметить.

Я не Глава 25 Немного честности мог отвести от нее глаз. С кем бы я ни общался в данный момент, где бы я ни находился – в комнате, на веранде или в патио, – я везде высматривал ее. Коул уже пару раз перехватил мой взгляд, что еще больше усугубило неловкость ситуации.

– Ты ведь Эван, да?

Я отвернулся от Эммы, которая, прислонившись к перилам веранды, потягивала коктейль, и перевел взгляд на стоявшую передо мной высокую блондинку.

– Так точно. Что тебе налить? – Я уже не мог дождаться Ти Джея, который должен был сменить меня в баре.

– А ты со мной выпьешь? – поинтересовалась она и облокотилась на стойку Глава 25 Немного честности, чтобы наглядно продемонстрировать мне… практически все.

Я не сводил с нее глаз, уж больно захватывающим было зрелище.

– Прости, но для меня еще рановато, – сказал я, а она очаровательно надула пухлые губы. – Но тебе с удовольствием налью.

– Ну ладно, – капризным тоном ответила она. – Тогда текилы. – (Я налил текилу в пластиковую стопку, положил на край ломтик лайма и протянул ей.) – Кстати, меня зовут Кендра.

– Приятно познакомиться, Кендра. – Я растянул губы в фальшивой улыбке.

– У тебя потрясающие глаза, – игриво заметила она, лизнула тыльную сторону ладони и посыпала ее солью.

– Спасибо. – За ее спиной я увидел Эмму. Она смущенно отвела глаза.

– Привет, Эм Глава 25 Немного честности, – окликнул он меня, несмотря на то что стоявшая перед ним высокая блондинка не сдвинулась с места. Наверняка модель, с таким-то ростом и стройной фигурой. – Тебе освежить?

– Пожалуйста. И еще воды. – Подойти поближе мешало костлявое плечо блондинки.

Блондинка снова наклонилась к Эвану:

– Это на потом, когда ты будешь готов. – Она положила перед ним салфетку и гордо удалилась, вихляя тощими бедрами.

– Хм… – начала я и осеклась, заметив на салфетке написанный номер телефона.

Эван подхватил этой же салфеткой ломтик лайма, оставшийся лежать на стойке, бросил лайм в пустую стопку и выкинул.

– Ну как, тебе весело? – Он, казалось, даже не заметил разыгранной для него Глава 25 Немного честности сцены.

Я молча кивнула, поскольку чувствовала себя страшно неловко.

Эван, обративший внимание на мою внезапную немоту, улыбнулся только ему присущей улыбкой:

– Ты видела, а? – (Я плотно сжала губы и снова кивнула, на большее я была не способна.) – Но тебя это не заинтересовало.

Он вынул из бадьи со льдом бутылку воды и, смешав коктейль, протянул мне завернутый в салфетку стаканчик с воткнутым туда зонтиком.

– Спасибо, – тихо пролепетала я и поспешно ретировалась.

Вернувшись на свое место, я развернула салфетку, успевшую изрядно намокнуть, и собралась было выкинуть ее, но внезапно заметила на ней синие чернила. Телефонный номер, под ним: «На Глава 25 Немного честности потом, Эван». Я расхохоталась, чем привлекла внимание Сары.

– Интересно, что это так рассмешило тебя? – спросила Сара.

Продолжая улыбаться, как последняя идиотка, я только молча помотала головой. Сложила салфетку и спрятала за лиф топа. До меня вдруг дошло, что в моем мобильнике нет номера Эвана. Ладно, зато теперь есть. Надо же, чем дальше, тем интереснее!

– Значит, ты не хочешь сказать, так? – Сара решила изобразить смертельную обиду.

Я показала глазами на Коула, который беседовал о серфинге с каким-то парнем. Сара сразу все поняла и кивнула.

– Потом, – сказала я.


И вот день, полный солнца и пьяного угара, сменился ночью, а вечеринка Глава 25 Немного честности тем временем вышла на новый уровень. Большинство девушек поспешили переодеться, хотя самые отчаянные продолжали выступать в бикини. Народу прибавилось: к нам присоединились серфингисты, восстановив тем самым, к сильному разочарованию Брента, гендерный баланс.

В доме, как и планировалось, был устроен танцпол. Я стоял у стены, лениво оглядывая танцующих, и уже собрался было глотнуть пивка, но неожиданно застыл с бутылкой у рта. Эмма со смехом кружилась вокруг Сары. У меня перехватило дыхание при виде ритмичных движений ее бедер в низко сидящих белых шортах, открывающих живот.

– Тебе надо срочно отвернуться, – прошептал Нейт.

– Что? – дернул я головой.

– Чувак, он, похоже, собирается надрать тебе задницу, – предостерег Глава 25 Немного честности Нейт.

Присмотревшись, я обнаружил Коула, который буквально испепелял меня взглядом.

– Черт, – пробормотал я, отворачиваясь. – Ничего не могу поделать. Не знал, что она умеет так классно двигаться.

– Может, тебе стоит вернуться за стойку бара, – посоветовал Нейт.

Я кивнул и направился в дальний конец комнаты.

– Эй, Эван! – воскликнул Ти Джей. – Хочешь меня сменить?

– Да, – пытаясь взять себя в руки, ответил я.

– Как насчет того, чтобы пропустить по стаканчику, пока я здесь?

– Не вопрос, – ответил я, и он налил нам по стопке текилы.

Ти Джей поднял свою стопку, залпом выпил, ну и, естественно, не мог меня не подначить:

– Кстати Глава 25 Немного честности, а Эмма чертовски горячая штучка.

– Спасибо тебе, Ти Джей, – огрызнулся я.

Ти Джей весело рассмеялся:

– Значит, тебе потому так приспичило выпить, да? Хреново, старик. Придется принять на грудь еще пару стопок, если не хочешь снова запасть на нее. Я с удовольствием составлю тебе компанию. Не бросать же друга в беде.

– Чувак, ценю твою жертву, – улыбнулся я и разлил по стопкам текилу. – Правда, не уверен, что это поможет.

– Ну, хотя бы отчасти снимет острую боль, когда она сегодня пойдет с Коулом домой, – загоготал Ти Джей.

– Да пошел ты, Ти Джей! – огрызнулся я, рассмешив его еще больше. – Можешь катиться из бара Глава 25 Немного честности.

– Легко, – ответил он и растворился в толпе.

– Еще по стаканчику?! – Сара попыталась перекричать громкие голоса гостей и рев музыки.

Я остановилась, чтобы оценить степень своего опьянения:

– А ты со мной выпьешь?

– Да, – ответила Сара и направилась к бару.

Я поспешила за ней, но на полпути меня поймал за руку Коул:

– Потанцуешь со мной?

Я подняла глаза и растерянно кивнула. Никогда раньше не видела, как он танцует. Он провел меня через толпу на середину танцпола и притянул к себе. Я обвила руками его шею, его теплое дыхание щекотало мне кожу. Тесно прижавшись друг к другу, мы медленно двигались в такт музыке, его руки Глава 25 Немного честности лежали на моих бедрах.

– Ты еще не раздумала разыскать своего нью-йоркского друга? – шепотом спросил он.

– Если честно, то я даже не знаю, где его искать, – потупилась я. – И думаю, я уже опоздала… Опять.

Почувствовав, что мне не по себе, Коул обнял меня еще крепче и поцеловал в шею.

Наши бедра двигались в едином ритме. Я скользнула рукой по груди Коула и почувствовала, как сильно бьется его сердце. И неожиданно поняла, что мое остается спокойным. Пульс был ровным, и впервые за все время нашего знакомства я не ощутила приятного покалывания кожи от его прикосновений. Я удивленно Глава 25 Немного честности вскинула голову и встретила испытующий взгляд голубых глаз Коула. Он тоже все понял.

Коул внезапно остановился и бессильно уронил руки вдоль тела. Он пристально смотрел на меня, явно ожидая объяснений. Но я продолжала упорно молчать, потрясенная осознанием того факта, что мое влечение к нему прошло. Хотя сейчас слова были не нужны, он и так все прекрасно понял.

Он ошеломленно покачал головой:

– Неужели? Вот так просто? – Он резко попятился, когда я протянула к нему руки. – Можешь не утруждаться.

И, задев меня плечом, Коул принялся протискиваться сквозь толпу. Мне ничего не оставалось, как оцепенело смотреть ему вслед.

Освободившееся пространство тут же заполнилось Глава 25 Немного честности танцующими, обтекавшими мою застывшую фигуру.

– Эй! – Осторожно, чтобы не расплескать выпивку, ко мне пробивалась Сара. – Вот, возьми. – Она протянула мне стаканчик, и я сделала большой глоток. – А где Коул? – Сара принялась обшаривать глазами толпу.

– Ушел, – сказала я.

– А почему? Что произошло? – нахмурилась Сара.

– Ничего, – ответила я. – Ничего не произошло. И в этом-то и проблема. – Я виновато вздохнула.

– Потанцуй со мной. – Сара взяла меня за руку, раскрутила – и чувство вины растворилось в легком головокружении.

Сара предложила выпить еще по стаканчику, но я покачала головой, мне уже было достаточно.


Я закрыл за собой дверь спальни, чтобы отгородиться от шума Глава 25 Немного честности продолжающегося наверху веселья. Я выставил выпивку в баре на улице, предоставив парням хозяйничать в баре на втором этаже, поскольку Брент с Ти Джеем продолжали «развлекаться», а Нейт с Реном уже вырубились. В течение всего вечера Рен где-то пропадал, что, впрочем, было весьма типично для него.

Сняв рубашку, я бросил ее в угол, выложил содержимое карманов шорт на ночной столик рядом с телефоном, скинул туфли и отправился в ванную почистить зубы.

Когда я вернулся, то увидел, что загорелся экран телефона. Я взял телефон и с удивлением прочел:


documentaumwjan.html
documentaumwqkv.html
documentaumwxvd.html
documentaumxffl.html
documentaumxmpt.html
Документ Глава 25 Немного честности